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Watch Movement Types

Les montres disposent de différents mécanismes pour régler l'heure et mesurer le temps. Il existe en gros 2 catégories : celles dotées d'un ressort principal et d'un échappement mécanique et celles dotées d'un cristal de quartz et d'un échappement électrique.

Quartz (pile)

Les montres à quartz fonctionnent avec une pile. Ce sont les plus précises. Les piles doivent être remplacées tous les deux ou trois ans en général.
Les montres à quartz fonctionnent en transmettant du courant électrique à travers un cristal de quartz de forme particulière. Le quartz va ensuite créer des vibrations à une vitesse élevée constante (32 768 fois par seconde) pour définir le temps, ces vibrations à leur tour entraînent les aiguilles des heures, des minutes et des secondes. La première montre-bracelet à quartz apparaît en 1969 et révolutionne l'industrie horlogère. Le principal avantage est une grande précision et les montres à quartz normales ont des écarts de précision de 30 secondes par mois. En outre, pour fonctionner il faut changer les piles régulièrement, au lieu d'être portées ou remontées.

Automatique (remontage automatique)

Les montres automatiques fonctionnent en se rechargeant automatiquement grâce aux mouvements du poignet. Elles stockent généralement l'énergie pendant 36 à 48 heures, par conséquent il faut la porter souvent sinon il faudra la remettre à l'heure si elle s'arrête.
Elles fonctionnent comme les montres mécaniques avec un balancier et un échappement, ainsi qu'un ressort principal pour stocker l'énergie. La différence principale réside dans le balancier pondéré ou rotor fixé au mouvement. Lorsque la montre est portée, le rotor tourne sur lui même et remonte le ressort principal. Ce mécanisme a été conçu pour éviter de remonter la montre manuellement. Les montres à mouvements automatiques sont les montres mécaniques les plus répandues, en raison de la forte demande de montres qui n'ont pas besoin d'être remontées régulièrement. Les montres automatiques offrent souvent des réserves d'énergie inférieure à celles des montres à remontage manuel, elles doivent donc être portées régulièrement, sinon un écrin remontoir peut être utilisé pour assurer le remontage de la montre si vous ne la portez pas tous les jours.

Mécanique (remontage manuel)

Les montres mécaniques se remontent à la main et sont souvent utilisées par les personnes qui apprécient la tradition.
Les montres mécaniques existent depuis des siècles et fonctionnent sur le même principe de base. Un ressort principal est remonté à l'aide de la couronne pour stocker de l'énergie, qui est ensuite utilisée à une certaine vitesse déterminée par un échappement et un balancier. Ce balancier oscille à une vitesse constante, le plus souvent 4 fois par seconde (4 Hz) et permet à l'échappement de détendre le ressort principal petit à petit. Le déroulement du ressort entraîne les aiguilles pour afficher l'heure à laide d'un ensemble d'engrenages. De nombreuses améliorations ont été apportées depuis les premières montres, les mouvements mécaniques modernes sont plus précis et ont plus de réserves de marche dans le ressort principal. Malgré tout, elles doivent être remontées régulièrement pour fonctionner, normalement une fois voire deux fois par jour. Les montres mécaniques sont moins précises que les montres à quartz et généralement elles gagnent ou perdent jusqu'à 30 secondes par jour, selon la façon dont elles sont portées et combien de fois elles sont remontées. Ces caractéristiques devraient toujours être prises en compte lors de l'achat d'une montre mécanique. Les montres mécaniques avec la fonction chronomètre sont de meilleure qualité. Le mouvement du chronomètre est soumis à des tests indépendants vigoureux pour assurer que leur mesure du temps soit d'une précision assez élevée. Ces tests sont réalisés par le COSC (Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres) et indiquent que les écarts de précision se situent entre 4 à 6 secondes par jour sur une période de 15 jours, à différentes températures et positions pour que le mouvement puisse être certifié.

Énergie solaire/Eco-Drive/Tough Solar

Les montres solaires sont aussi précises que les montres à quartz et ne nécessitent pas de pile. Elles se rechargent à la lumière (même artificielle) et elles fonctionnent même dans l'obscurité totale pendant de nombreux mois.
C'est une montre à quartz, utilisant le même cristal de quartz pour mesurer le temps. La principale différence est l'ajout d'un panneau solaire sous ou sur le cadran de la montre, qui recueille la lumière de l'environnement, quelle soit artificielle ou naturelle et la convertit en charge électrique utilisée pour recharger une pile ou un condensateur pour faire fonctionner la montre. Cela permet de protéger l'environnement car il n'y a pas besoin de pile et donc pas d'élimination de produits chimiques nocifs liée au changement de piles. L'énergie stockée dans la cellule permet à la montre de fonctionner même lorsqu'elle n'est pas exposée à la lumière.

Tough Solar est une montre Casio qui utilise un cristal de quartz normal comme base. Cette montre a également une fonction solaire, similaire à l'Eco-Drive et aux autres montres solaires. De nombreuses montres Casio sont dotées de la technologie Wave Ceptor, qui reçoit le signal horaire radiodiffusé provenant d'émetteurs situés à travers le monde, afin d'avoir l'heure la plus précise possible. L'aspect solide de la montre Tough Solar réside dans un système unique qui utilise un faisceau de lumière sous le cadran, au fond du mouvement, qui vérifie l'alignement des aiguilles. En cas de choc grave, les aiguilles peuvent être instantanément remises à l'heure juste.

Kinetic/Autoquartz/Kinetic Perpetual

Ceci est une montre à quartz, avec un rotor qui tourne pour générer du courant électrique et recharger une pile ou un condensateur. Le système Kinetic a été rendu célèbre par Seiko qui a par la suite donné son nom de marque au système. C'est le système le plus connu utilisant ce type de mouvement.

Precisionist

Bulova a lancé ce concept et l'a conçu en ayant à l'esprit la précision la plus élevée qu'il soit. Le mouvement est à quartz, mais dispose d'un cristal de quartz spécialement conçu, qui résonne 8 fois plus vite qu'une montre à quartz normale à 262144 Hz. Les aiguilles des secondes bougent 16 fois par seconde, pour un tour pratiquement parfait, par rapport au tour de 4 fois par seconde d'une montre mécanique normale ou une fois par seconde avec une montre à quartz standard. L'augmentation de la précision grâce à la fréquence plus élevée du cristal de quartz est sensiblement supérieure à une montre à quartz standard, avec des écarts de moins de 10 secondes par an. Ceci constitue la plus haute précision possible pour une montre à l'heure actuelle à l'exception des montres radio-pilotées.

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